Без чего нельзя начинать строить дом?

Коротко: без проекта. Вы же не ездите и не летаете на транспорте, сделанном без чертежей? А современный дом — сооружение не менее сложное, да ещё и с массой инженерных систем. Традиционный «авось», типа «кидайте провод здесь» в 99% случаев оборачивается тем, что «надо было кидать провод там». Однако, нашему заказчику, который на такси в булочную не ездит, необходимость проекта (лучше — грамотного проекта) совершенно не очевидна и даже не понятна. Он считает, что вполне достаточно и так:

«проект» заказчика

на полном серъёзе. Он воспринимает проект как ненужную навязанную услугу, попытку «развода на деньги».
Однако, когда у него в доме появляется течь или кровля начинает падать на голову, он в праведном гневе звонит исполнителю и требует устранения недостатков в кратчайшие сроки. Ага. Умудрённые опытом «исполнители» выкидывают симки сразу после того, как с ними рассчитались, прекрасно понимая, что за шедевр зодческого искусства они сваяли.
На проекте экономить нельзя, и точка.
Чтобы не было потом обидно, что дом поставили окнами к соседям, а не в сад. Чтобы по ходу работ не возник вопрос: «А тут как делаем?» и не приходилось потом переделывать всё то, что было сделано до этого сакрального момента. Чтобы в случае, если придётся менять бригаду, не приходилось достраивать дом «в новом свете видения ситуации», пытаясь объяснить работягам на пальцах, чего пан-заказчик желать изволят. И чтобы в случае возникновения претензий к исполнителям, они были обоснованы. Кроме того, основываясь на опыте, можно сказать, что проект может сэкономить до половины всего бюджета.
Резюме: проект служит основой душевного здоровья заказчика и качественной работы исполнителей. А то, что исполнители у особо экономных заказчиков, зачастую, не в состоянии понять чертежи, да и вообще по-русски «ни бэ, ни мэ», так это — отдельная тема.